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Eine Hypoglykämie tritt auf, wenn der Blutzuckerspiegel auf Werte fällt, die tiefer als die Norm liegen. Unterzuckerungen sind normalerweise Komplikationen der Behandlung des Diabetes mellitus. Eine Hypoglykämie bei einem Gesunden oder einem Menschen, der kein Insulin spritzt oder bestimmte Medikamente gegen Diabetes nimmt, ist sehr, sehr selten – obwohl das Gegenteil oft vermutet wird.

Die Symptome der Unterzuckerung sind sehr vielfältig, folgen aber einem gleichmäßigen Schema. Die körperlichen Anzeichen einer Hypoglykämie sind Folgen zweier Prozesse: Das Gehirn verlangt nach Traubenzucker (Glukose) und der Körper schüttet alle möglichen Hormone aus, die den Zuckerspiegel im Blut wieder ansteigen lassen sollen.

Es gibt nur ein Hormon, welches den Blutzuckerspiegel senkt: das Insulin. Im Körper des Menschen werden dagegen sehr viele Hormone ausgeschüttet, die den Blutzuckerspiegel ansteigen lassen. Dazu gehören das Adrenalin, das Cortison, das Wachstumshormon, das Glukagon und andere.

Bei einer Unterzuckerung bemerkt der Mensch zunächst die Wirkung des Adrenalins, des „Kampf – oder Flucht -Hormons“: Herzrasen, Angst, Schwitzen, Unruhe. Wird die Unterzuckerung ernster, dann treten Funktionsstörungen des Gehirns ein, weil dem Gehirn der Brennstoff Traubenzucker fehlt: Konzentrationsstörungen, Denkstörungen, Sehstörungen, Störungen der Bewegung, Krämpfe, schließlich Bewusstlosigkeit und (manchmal sogar) Tod.

Diese Symptome sind nicht beweisend, von einer Hypoglykämie sollte man erst sprechen, wenn Symptome aufgetreten sind und die Gabe von Traubenzucker diese Symptome beseitigen konnte.

Bei welchen Blutzucker – Werten tritt eine Hypoglykämie auf? Der normale Blutzuckerspiegel liegt nüchtern zwischen 60 und 100 mg/dl. Unter 50 mg/dl treten in der Regel leichte Symptome der Unterzuckerung auf, unter 40 mg/dl ist eine schwere Hypoglykämie zu erwarten. Typ II-Diabetiker, die erst im Erwachsenenalter zuckerkrank wurden, spüren oft schon Symptome der Unterzuckerung bei wesentlich höheren Werten. Bei der Wahrnehmung der Unterzuckerung scheint es sich ähnlich zu verhalten wie bei der Wahrnehmung der Temperatur: Wenn der Zuckerwert oder die Temperatur schnell abfallen, so wird dies deutlicher empfunden als bei einem langsameren Wechsel. Bei Typ I – Diabetikern, die meist bereits in der Kindheit erkrankten, ist dagegen die Wahrnehmung der Unterzuckerung oft sehr schlecht. So kann als erstes das Bewusstsein schwinden, ohne dass irgend welche Warnzeichen diesen lebensbedrohlichen Zustand ankündigten. Geschieht dies häufiger, sollte der Diabetiker eine Spritze mit Glucagon zu Hause haben, ein Hormon der Bauchspeicheldrüse, welches den Zuckerspiegel steigert. Diese Spritze muss dann ein Angehöriger verabreichen, das Einflößen von Traubenzucker ist zu gefährlich, wenn das Bewusstsein getrübt ist.

Hypoglykämien treten beim Diabetiker in der Regel nur auf, wenn er mit Insulin oder einem Sulfonylharnstoff behandelt wird, der wichtigste Vertreter der Sulfonylharnstoffe ist das Glibenclamid. Diät, Bewegung oder die Behandlung mit z.B. Metformin führen dagegen in der Regel nicht zur Unterzuckerung.

Hypoglykämien stellen eine ernsthafte Bedrohung für die Gesundheit des Diabetikers dar. Neuere Studien zeigen, dass bereits drei schwere Hypoglykämien das Risiko, an einer Demenz zu erkranken, verdoppelt. (Als „schwere Hypoglykämie“ wurden in dieser Studie solche Unterzuckerungen genannt, die einen Krankenhausaufenthalt erforderlich machten.)

Hypoglykämien scheinen die Überlebenszeit des Patienten mit Diabetes zu verkürzen. So jedenfalls kann das Ergebnis der ACCORD – Studie interpretiert werden. In dieser Studie wurde bei einem Teil der diabetischen Versuchspersonen der HbA1C – Wert auf Werte unter 6 % gesenkt, das entspricht dem Normwert bei Gesunden. Dieser Arm der Studie wurde vorzeitig beendet – die Sterblichkeit in der streng behandelten Gruppe war höher als in der weniger streng therapierten Vergleichsgruppe! Waren Hypoglykämien die Ursache? Die Ursache ist unklar, auch das in der Vergleichsgruppe häufiger eingesetzte und jetzt wegen Herznebenwirkungen vom Markt genommene Rosiglitazon könnte eine Rolle gespielt haben.

In seltenen Fällen produziert ein (meist gutartiger) Tumor der Bauchspeicheldrüse Insulin unabhängig von der Höhe des Blutzuckerspiegels. Hypoglykämien sind das wichtigste Symptom, eine Operation kann die Krankheit heilen.

Alkohol im Übermaß kann Hypoglykämien verursachen. Die Leber speichert Zucker in Form von Glykogen. Fehlt Zucker im Blut, dann wird das Glykogen der Leber zu Traubenzucker abgebaut und ins Blut abgegeben. Der Alkoholabbau lastet die Leber jedoch komplett aus, der Glykogenabbau stockt deswegen, auch wenn Zucker dringend benötigt wird.

Viele Menschen erleben drei bis vier Stunden nach einer Mahlzeit einen Abfall des Blutzuckerspiegels, der aber kaum zu ernsthaften gesundheitlichen Störungen führt. Eine kleine Zwischenmahlzeit behebt das Problem. Eine eigenständige Krankheit „Hypoglykämie“ existiert nicht, Unterzuckerungen sind immer Symptom anderer ernsthafter Erkrankungen oder Vergiftungen.

Die erste Hilfe bei Hypoglykämie: Zucker geben, solange der Patient bei Bewusstsein ist und noch schlucken kann. Bei Bewusstlosigkeit steht die stabile Seitenlage und der Notruf (112) im Vordergrund. Jeder Diabetiker, der Insulin spritzt, sollte Traubenzucker bei sich tragen – egal wo er sich befindet. Wenn er sich nicht wohl fühlt und seinen Blutzucker nicht schnell messen kann, sollte er Zucker zu sich nehmen. Wenn er seinen Zucker messen kann, sollte er seinen Blutzucker auf Werte über mindestens 70 mg/dl anheben. Zucker steckt in Traubenzuckerplättchen, aber auch in (normaler) Cola oder in Apfelsaft. Zwei Schnitt Brot danach sorgen dafür, dass der Blutzucker nicht so schnell wieder im Keller landet.

Quellen

Universimed.com: Hypoglykämie

Medline Plus: Hypoglycemia (engl.)

Deutsches Ärzteblatt, News vom 7.10.2010: Typ-2-Diabetes: Hypoglykämie als Vorbote von Spätkomplikationen

National Diabetes Information Clearinghouse: Hypoglycemia (engl.)

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